Египет – первое путешествие из зимы в лето, или Как мы поменяли мнение о стране

11 февраля 2021 Время поездки: с 22 января 2021 по 22 января 2021
Репутация: +252½
Добавить в друзья
Написать письмо

Предполагаю, что рассказ будет интересен тем, кто собирается посетить Египет впервые. Бывалые путешественники по этой стране вряд ли найдут для себя что-то новое. А впрочем...

ПОДГОТОВКА

Решение посетить Египет возникло спонтанно на второй день так называемого локдауна, когда мы с женой поняли, что такое совпадение вынужденных перерывов в работе – едва ли не единственный шанс отдохнуть в этом сезоне.

Ранее мы отказывались рассматривать Египет как вариант для отдыха. Во-первых, потому что отдыхали, в основном, летом, а там в этот период очень жарко; во-вторых, считали Египет страной с плохим сервисом, навязчивыми торговцами и сплошной антисанитарией.

Но на текущий момент именно Египет показался нам оптимальным вариантом для отдыха.

Обычно мы планируем отдых за длительное время до путешествия, и на выбор отеля уходит несколько недель.

Сейчас сложились совершенно другие условия, и нужно было определиться в течение трех дней.

Вооружившись советами нашего турагента и отзывами туристов с «Турправды», мы начали процедуру выбора.

Основные критерии: максимально безветренная бухта, удобное расположение отеля относительно моря и городских достопримечательностей, отзывы туристов о работе отеля в период карантина, цена до 1300 долларов на двоих за 7 дней (уровень цены был выбран с учетом роста стоимости отдыха в Египте в этом году).

На финальном этапе осталось три варианта: Iberotel Palace, Sentido Reef Oasis Senses Resort и Reef Oasis Beach Resort.

Нашим фаворитом был Iberotel Palace, но цена на него в этот период оказалась неоправданно высокой, как по отношению к нашему бюджету, так и по отношению к самому отелю (со слов нашего турагента).

В итоге, остановились на Reef Oasis Beach Resort, и, как оказалось в последствии, выбор был верным.

Таким образом, 9 января мы приняли решение лететь, а уже 12 оплатили поездку и получили подтверждение от турагента. Это рекордно короткий срок за все время наших путешествий.

Стоимость тура – 37 800 гривен       

ТЕСТЫ

Обязательные тесты сдавали в лаборатории «НИКОЛАБ».

Цена здесь чуть выше, чем в известной «ДНК-лаборатории» (770 гривен), но больше центров, где можно сдать тест, и меньше очереди (есть возможность зарегистрироваться on-line, чтобы максимально сократить время пребывания в медицинском центре).

Сдавали тест 13 февраля около 09:00, результаты получили на следующий день в районе 11:00 на фирменном бланке с печатями, переводом и QR-кодом.

Отмечу сразу, что в аэропорту Шарм-Эль-Шейха на бумаги посмотрели лишь мельком.

ПЕРЕЛЕТ

Наше путешествия началось с часового опоздания с вылетом, так как в Киеве шел снег, и самолет обрабатывали раствором от обледенения.

По прилету в Египет пограничный и таможенный контроль прошли быстро. Вещи проверили, только пропустив через специальный прибор (забываю, как он называется) на ленте, без личного досмотра. 

В аэропорту купили SIM-карту Vodafone и разместились в автобусе для дальнейшего группового трансфера в отель.

Ждать наших попутчиков пришлось долго. Примерно, через час выяснилось, что около 100 чемоданов и сумок пассажиров нашего рейса остались в Киеве!

Мы слышали о ситуациях, когда багаж одного-двух пассажиров рейса теряется (поэтому вещи первой необходимости – купальники, легкую обувь, гигиенические принадлежности предусмотрительно положили в ручную кладь), но тут речь шла о половине из числа прилетевших! 

Естественно всем этим людям нужно было заполнить специальные формы, данная процедура требовала времени, и мы проверили в автобусе в ожидании трансфера около трех часов.

Наверное, можно было бы поехать на такси, но мы были в стране в первый раз, время – раннее утро (вряд ли по приезду нас сразу заселят), поэтому предпочли дождаться трансфера.

Самое интересное в сложившейся ситуации, на мой взгляд, заключалось в следующем.

Рейсом из Киева прилетели туристы ANEX TOUR и JoinUp!. Во всяком случае, автобусы именно этих туроператорв встречали пассажиров на парковке аэропорта.

И ВСЕ автобусы ANEX TOUR разъехались до того, когда ПЕРВЫЙ автобус JoinUp! покинул парковку. Для примера: ПОСЛЕДНИЙ автобус ANEX TOUR уехал в 07:30, ПЕРВЫЙ JoinUp! – в 08:10. То есть, либо без багажа остались, в основном, туристы JoinUp!, либо ANEX TOUR качественнее организовал работы по приему заявлений.                                                                                

СВЯЗЬ

Руководствуясь отзывами туристов, мы купили на стойке в аэропорту египетскую SIM-карту для пользования Интернетом оператора Vodafone. 20 000 units за 14 долларов. 20 units – это более 10 Gb. Зависит от того, как будет использоваться Интернет: для Messengers (Telegram, Viber, What’sApp и т. д.) и некоторых социальных сетей 1 unit = 1 Мb, в остальных случаях - 2 units = 1 Мb.

Такая покупка, действительно, оказалась удобной! В любой точке нашего пребывания всегда был Интернет с нормальной скоростью (даже во время длительной морской прогулки), и объема хватило на двоих на все время путешествия.                                                                                

ОТЕЛЬ

Групповой трансфер занял 35 минут: наш отель был третьем в списке по пути из аэропорта.

Подробный отзыв об отеле можно прочитать здесь.                                                 

ТУРОПЕРАТОР JoinUp! (SUN International)

Как я уже писал выше, тур был куплен у туроператора JoinUp!. Принимающая сторона в Египте - SUN International.

В автобусе по пути в отель нам рассказали о графиках встреч с гидами в различных отелях и предупредили, что все экскурсии нужно покупать только через отельных гидов, а если мы решим воспользоваться услугами других компаний, наша страховка будет недействительна.

Встреча с отельными гидами (у нас в отеле их было двое – Фатхи и Валид) была назначена на следующий после приезда день в 09:00.

С нашего рейса в отель приехало более 10 человек, и у всех, кроме нас, как минимум, одно место багажа осталось в Киеве, поэтому основным вопросом, интересовавшим туристов на встрече, была именно судьба багажа.

Гиды поспешили всех успокоить, рассказав, что проблема решена: багаж прилетит сегодняшним рейсом, а из отеля будет организован специальный трансфер для одного человека из каждого номера, чтобы его забрать. О времени трансфера обещали сообщить дополнительно.

Как в дальнейшем сложилась судьба опоздавшего багажа у меня информации нет.

После решения основного для туристов вопроса перешли к продаже экскурсий. Отмечу, что красиво рассказывать об экскурсиях гиды умеют. Только у них лучшие автобусы, лучшие яхты, лучшие экскурсоводы и самые безопасные приключения.

Причем, купить экскурсии нужно было сразу же после встречи. Такую спешку гиды объясняли тем, что в условиях карантина обязательно оформлять специальный пакет документов, и делать это нужно срочно.

На мой взгляд, истинная причина такой спешки стала понятна после того, как мы ознакомились с предложениями экскурсионных компаний, рекламу которых активно раздают на улицах Шарм-Эль-Шейха. Все предложения оказались, как минимум, в 2 раза дешевле стоимости предложенной нам компанией SUN International.

Понятно, что предоставление туристам времени на ознакомление с другими предложениями – это потенциальная потеря большого количества клиентов.

К тем, кто отказывается от покупки экскурсий, гиды испытывают личную обиду, которая выражается в интонации, жестах, манере общения. Кроме того, требуют подписать бумагу, что вы отказываетесь от всех экскурсий.

Как показала практика, даже с учетом красивой риторики и убедительности рассказов о внимательности к клиентам и высочайшем уровне сервиса, к словам гидов нужно относиться очень аккуратно.

Докажу на собственном примере.

Так как мы были в Египте в первый раз, то решили записаться на обзорную по Шарм-Эль-Шейху. Экскурсия проводится дважды в день. Днем – бесплатно, вечером – с доплатой за ужин и посещение музея – 25 долларов с человека. Это стоимость рассчитана для ужина в ресторане FARES. Есть дополнительная опция для тех, кто хочет более бюджетный вариант: ужин в другом рыбном ресторане со стоимостью экскурсии 15 долларов с человека.

Мы выбрали ужин в FARES. Заплатили по 25 долларов. А вечером нашли в дверях номера записку, что ужин в FARES невозможен, и нам нужно связаться с отельным гидом. Ни на сообщение, ни на звонок на номер, указанный в записке никто не ответил.

На следующее утро я подошел к отельному гиду, он извинился, сказал, что произошла накладка, и вернул разницу между стоимостью ужина в FARES и другом ресторане.

А вечером, когда я спросил у экскурсовода, почему сорвался ужин в FARES, был ответ, что уже около ДВУХ НЕДЕЛЬ такого варианта вообще нет, и отельный гид, наверное, что-то напутал.

Я думаю, что отельный гид сделал это сознательно для того, чтобы продать экскурсию, так как после окончания процедуры продажи гиды полностью теряют интерес к туристам и при следующих встречах общаются нехотя, на вопросы отвечают односложно, лишь бы вы поскорее отстали.

Так, например, утром, за сутки до обратного вылета, я подошел к гидам, чтобы уточнить время трансфера. Мне было сказано, что еще рано и нужно подойти вечером. А вечером мне, вообще, сказали; «А чего ты к нам подходишь? Иди и узнай на Reception, там вся информация есть!».

При обращении на Reception оказалось, что у SUN International есть специальный стенд в холле административного здания, и на этом стенде указана вся нужная информация. Но о его наличии я узнал от персонала отеля, а не от своего туроператора!

К сервису от JoinUp! (SUN International) я еще вернусь в разделе «ЭКСКУРСИИ».

На мой взгляд, это один из самых низких уровней сервиса за все время наших путешествий с желанием вытащить у туриста как можно больше денег за минимальный набор и посредственное качество услуг.                                                                               

ЭКСКУРСИИ

В отличие от других путешествий, когда активный отдых делится с пляжным в пропорции, примерно, 50 на 50, в этот раз мы решили больше времени посвятить именно пассивному отдыху.

Купили только две экскурсии.

Первая – обзорная по Шарм-Эль-Шейху. Хотели в первый приезд познакомиться с городом и получше его узнать. Стоимость – 15 долларов с человека.

Купили у SUN International. Такой выбор был сделан, так как мы не нашли подобных предложений у других контор, предоставляющих экскурсионные услуги. Финансовые подробности приобретения описаны в разделе «ТУРОПЕРАТОР».

При покупке нам сказали, что покажут несколько интересных достопримечательностей Шарм-Эль-Шейха.

В 17:00 нас забрал экскурсионный микроавтобус от административного здания. На экскурсию поехало 12 человек.

Экскурсовод - Юлия. В течение всей поездки рассказывала об истории, традициях, особенностях Шарм-Эль-Шейха. Отвечала на вопросы. Показала себя настоящим профессионалом.

Первая остановка - Мечеть Эль-Мустафа. Осматривать можно только снаружи. Вход вовнутрь запрещен. На момент нашего посещения в связи с карантином мечеть была закрыта, открывается только во время молитвы.

Возле мечети Юлия рассказала об основах Ислама и традициях последователей этой религии.

На самостоятельный осмотр нам дали 20 минут.

После этого мы поехали в магазин масел фабрики NEFERTITI. Здесь нас ждала получасовая лекция о различных видах масла. Еще полчаса дали на покупку продукции. Мы посчитали цены высокими, но другие участники нашей группы покупали.

Третья остановка - сувенирный центр с ценами, которые превышают цены на аналогичные товары в сувенирных лавках Старого города в 2-3 раза.

На посещение отводится около 40 минут.

Следующий пункт - музей Тутанхамона. В нем размещены копии предметов, находящихся в Каирском музее.

Экспозиция интересная. Но нужно было со всеми экспонатами ознакамливаться самостоятельно: экскурсовод по музею для нашей группы отсутствовал, при том, что в группе, приехавшей в музей параллельно с нами, но от другого туроператора, гид был.

Возле всех экспонатов есть таблички с описанием, в том числе и на русском.

На посещение музея было выделено около 40 минут.

Последний пункт нашего путешествия - ужин в одном из рыбных ресторанов Сохо.

Нас посадили на открытой площадке. С учётом прохладной погоды и сильного ветра чувствовали мы себя некомфортно.

Для того, чтобы помыть руки или воспользоваться туалетом, приходилось идти в соседнее здание.

Ужин, включавший несколько смен блюд, оказался обильным и вкусным.

После этого нас отвезли обратно в отель.

Экскурсия разочаровала. Во-первых, превалировала коммерческая составляющая. Во-вторых, маршрут организован очень странно: объекты расположены в разных районах города на значительном удалении друг от друга, и перемещение между ними заняло около 30% времени экскурсии.

Вторая экскурсия – заповедник Рас-Мухаммед и Белый остров на яхте.

Покупали в агентстве «Империя туризма 24». Агентство было выбрано на основании положительных отзывов туристов.

Стоимость – 24 доллара с человека. Плюс 10 долларов нужно доплатить за погружение с аквалангом (стоимость аренды экипировки включена в цену за погружение).

У SUN International такая же экскурсия на яхте аналогичного класса стоит 50 долларов на одного плюс 15 долларов за погружение.

С агентством связались в Viber за день до экскурсии. После того, как мы отправили фотографии паспортов и название отеля для оформления документов, нам пришло сообщение с инструкциями, где встречать автобус и что с собой брать на экскурсию.

Ниже – скрины с сайта агентства с описанием экскурсии:

Начало экскурсии полностью соответствовало указанной на сайте программе.

Микровтобус приехал в оговоренное место даже на 5 минут раньше.

Деньги за экскурсию с нас взяли сразу же в автобусе без каких-либо подтверждающих оплату документов.

Мы заехали еще в несколько отелей и, примерно, через полчаса прибыли в порт.

При выходе из автобуса нам объявили название нашей яхты и предложили подождать в специальном павильоне.

Здесь же, в павильоне, можно было взять на прокат маску (2 доллара), ласты (2 доллара), спасательный жилет (3 доллара).

Еще минут через 30 нас построили по два человека:) и повели на посадку.

Перед посадкой на яхту - контроль с рамкой металлоискателя и досмотром сумок.

Нам досталась судно - Manta 4. Количество туристов – около 30 человек.

При входе на яхту нас ждал первый сюрприз: обязательно нужно снимать обувь. Наверное, в другое время года это воспринималось бы нормально, но сейчас пол на палубе местами был холодным, поэтому в выигрыше оказались туристы, взявшие с собой носки или дополнительную пару обуви (в том числе для плавания). 

Отправление из порта состоялось в 09:55. Море встретило нас сильным прохладным ветром! С открытой верхней палубы открывался прекрасный вид! Но именно из-за ветра находиться на ней становилось все менее комфортно, и все туристы постепенно перебрались вниз в закрытый салон.

Во время плавания для тех, кто планировал погружаться с аквалангом, провели инструктаж на ломаном русском с дополнением жестами.

К месту первой стоянки в заповеднике Рас-Мухаммед, где и планировалось погружение, прибыли в 11:50!

Ещё 50 минут пытались пришвартоваться. Яхта «нарезала» круги на одном месте, а туристы ждали развития событий.

Само погружение, на протяжении которого инструктор постоянно придерживал меня за ноги и указывал направление движения, продлилось около 10 минут.

Примерно 70% указанного времени было потрачено на фотографирование. Из-за постоянного контроля со стороны инструктора избежать этого процесса не удалось.

На то, чтобы в полной мере насладиться красотами подводного мира, оставили всего 3-4 минуты.

Полученного удовольствия – минимум.

При этом, по своей красоте и богатству подводный мир в месте погружения не на много превосходил тот, что можно было увидеть в окрестностях нашего отеля, просто ныряя в маске.

Так как желающих погрузиться было около 15 человек, общая длительность погружений группы составила более двух часов.

После завершения погружений ещё 10 минут плавания на яхте, и мы у Белого острова.

Правда, здесь нас ждал следующий сюрприз: в результате прилива остров был полностью покрыт водой, и ни погулять по нему, ни сделать фотографий возможности не представилось!

Желающие смогли просто поплавать рядом с ним в течение 15 минут и все! 

После этого мы отправились домой.

На обратном пути нас накормили вкусным обедом.

За видео и фотографии (около 10 штук) моего пребывания под водой запросили 50 долларов. Причем, купить можно было либо весь комплект, либо ничего.

Я отказался, так как качество материалов было низким, а какие-либо по-настоящему красивые виды отсутствовали.

К сожалею, наполнение и этой экскурсии оказалась ниже наших ожиданий.

После ее окончания я написал представителю «Империя туризма 24», что мы не получили полный объем услуг, поскольку высадка на Белый остров отсутствовала.

Представитель агентства долго не могла понять (или делала вид), что именно меня не устроило. Писала, что они не в силах повлиять на природные явления.

Когда я указал на то, что высадка на Белом острове указана даже в названии экскурсии, и ни на сайте, ни в личных сообщениях никаких предупреждений, что она по каким-то причинам может не состояться, то получил ответ, что в дальнейшем они будут предупреждать туристов.

С учетом такого отношения к клиентам рекомендую перед покупкой экскурсий взвесить, стоит ли обращаться в «Империю туризма 24». 

ТАКСИ

Такси использовали всего два раза для поездок в Старый город.

Схема следующая: возле отеля договаривались о цене, и таксист привозил нас к магазину «Миша халява» в Старом городе. В магазине нам давали специальную карточку. После прогулки мы снова подходили к магазину, отдавали карточку, продавец созванивался с таксистом, и тот приезжал в течение 10 минут. Расплачивались с водителем за проезд в обоих направлениях по приезду в отель.

Для выполнения условий карантина во время поездки внутри транспортного средства все пассажиры должны находиться в масках.

Поездка от отеля до Старого города и обратно обходилась нам в 6 долларов.

ПОКУПКИ

Используя удачное месторасположение отеля, большинство покупок мы сделали в его окрестностях.

Если выйти из центрального входа отеля, повернуть налево в сторону Faraana Reef Resort, то минут через 10 ходьбы прогулочным шагом, окажетесь в маленьком торговом центре Dahab Center, который расположен на перекрестке улиц Al Reyadat Al Bahareya и Al Khazzan.

Здесь есть кафе, продовольственные магазины с приемлемыми ценами, зоомагазин (а вдруг кому-то понадобиться), овощной магазин с хорошим ассортиментом. Именно в этом магазине мы покупали манго «в дорогу».

Нужно учесть, что сезон манго заканчивается в Египте осенью, поэтому цена в январе на этот фрукт значительно возрастает.

Покушать на месте мы брали плоды весом от 0,5 кг и стоимостью от 2,5 долларов за килограмм.

С собой взяли ящик весом 7 кг (9 штук) по 4 доллара за килограмм. Манго оказались спелыми и очень вкусными! По прошествии двух недель после возвращения в Киев осталось еще три штуки, все отлично сохранились.

Если при выходе из отеля пойти вправо до перекрестка с асфальтированной дорогой (улица Al Fanar), на нем повернуть влево и пройти около 7 минут, то вы окажитесь вначале улицы Al Benouk. На этой улице много магазинов с сувенирами, одеждой, аксессуарами и снаряжением для плавания и т. д. Особого внимания заслуживает Mango shop с большим ассортиментом продовольственных и промышленных товаров по приемлемым (или даже низким) ценам.

В конце улицы (минут 15 ходьбы от Mango shop) расположены здания нескольких банков. А рядом с ними банкоматы, в которых есть возможность обменять доллары или евро на египетские фунты, выбрав наиболее выгодный курс.

Если же без поворота на Al Benouk продолжать движение по Al Fanar, то слева будет улица Lezeish.

Здесь расположен McDonalds, аптека El Ezaby с большим ассортиментом лекарств и косметических товаров и низкими ценами (рекомендуется многими туристами), магазин с кофе и сладостями Rayahen.

Сувениры мы покупали, в основном, в Старом городе. Причем, чем более удалена торговая точка от мечети, тем адекватнее цены. Например, могу порекомендовать магазин на пересечении улиц Morocco и Ali Ibn Abi Talib, где начальная цена на сувениры была в 2-3 раза меньше, чем у других продавцов.

Хорошая цена и большой ассортимент в аптеке, показанной на карте ниже. Правда, там есть проблемы с оформлением чеков.

Также в Старом городе напротив основного здания ресторана Fares, есть магазин, где приготавливают на вынос морепродукты.

Судя по большому количеству местных жителей среди покупателей, здесь хорошие цены и качество.

Мы покупали креветки по 14 долларов за килограмм. Взяли по 0,5 кг вареных и гриль. Приготовление – 30 минут. В дополнение бесплатно дают большую банку соуса.

И гриль, и вареные были приготовлены в специях. Наверное, из-за этого вкус нам не очень понравился. Но это на любителя: наверняка кто-то окажется в восторге от специфического вкуса египетских приправ.

И еще могу порекомендовать магазин, в котором нам очень понравились свежие соки по 1 доллару за стакан:

Съездили мы и в знаменитый магазин «Джордж Клуни», который многими туристами упоминается как торговая точка с самыми низкими ценами в городе.

Магазин расположен в районе Набк, в непосредственной близости от RIXOS, и обеспечивает бесплатный трансфер из любого отеля в Шарм-Эль-Шейхе (туда – обратно). Дорога от нашего отеля заняла 40 минут.

В магазине, действительно, большой ассортимент. Но товары, в основном, низкого качества. За счет этого низкие цены. Примерно такую же продукцию по таким же ценам можно купить и в торговых точках района Хадаба, где находится Reef Oasis Beach.

На основе полученного опыта второй раз я в магазин «Джордж Клуни» не поеду.

ДОРОГА ДОМОЙ

В аэропорту Шарм-Эль-Шейха нас ожидало рекордное количество досмотров и проверок. Проверяли и одежду, и багаж, и ручную кладь. Иногда поверхностно, в других случаях - тщательно.

При прохождении самого первого контроля таможенник начал рассказывать нам, что нельзя вывозить из Египта купленные лекарства. Знание, как английского, так и русского языка у него было на базовом уровне, поэтому понять, что именно он от нас хотел, было сложно. Минут 15 он копался в сумках и рассказывал, что вывоз лекарств, даже в минимальных количествах, запрещен. Чеки смотреть отказался. В результате просто сказал, чтобы мы проходили дальше. Об истинных мотивах его поведения осталось только догадываться.

Прохождение всех пунктов контроля, включая время ожидания в очередях, составило около двух с половиной часов.                                                                                   

ЭПИЛОГ

Эта поездка кардинально изменила наше с женой представлением о Египте!

Да, уровень жизни в стране низкий, и бедность заметна даже в относительно благополучном Шарм-Эль-Шейхе. В то же время, здесь можно, насладиться отличным пляжным отдыхом, не покидая территории отеля, по приемлемой цене.

Считаю, что курорты этой страны обязательно следует посетить! Хотя бы один раз! Особенно в холодное время года! Чтобы всего за несколько часов перенестись из зимы в лето и своими глазами увидеть красивейший подводный мир Красного моря! 

Чтобы добавить или удалить фотографии в рассказе, перейдите в альбом этого рассказа